مسار التاريخ

قاذفة القنابل 1939

قاذفة القنابل 1939

انتقلت Bomber Command إلى مقرها الجديد بالقرب من High Wycombe في أوائل عام 1940. وانتقل قائدها الرئيسي ، السيد إدغار لودلو-هيويت ، إلى مركز كان له اتصالات مباشرة مع جميع مجموعات الانتحاريين ومحطاتهم في بريطانيا العظمى. كما أجرى اتصالات مباشرة مع قيادة مقاتلة ووزارة الطيران. كان العديد من كبار الضباط في قيادة المهاجمين من ذوي الخبرة في الحرب العالمية الأولى ولكن لم يتعرض أي منهم لقصف حديث كما ظهر في غيرنيكا في الحرب الأهلية الإسبانية. هنا وفتوافا بدماء نفسها حرفيا.

ولنجتون القاذفة

انضم العديد من الرجال إلى قاذفة القنابل وبحلول سبتمبر 1939 ، كان هناك 33 سربًا من قاذفات القنابل. ومع ذلك ، كانت مجهزة طائرات لا يمكن أن تضاهي القاذفات التي بناها ألمانيا النازية.

تم إرسال مجموعة Bomber رقم 1 إلى فرنسا لمساعدة BEF ، لكن مع تزويدها بمعارك Fairey Battles المتقادمة ، فإنها لم تكن قادرة على فعل الكثير.

كانت مجموعة Bomber Group رقم 2 مزودة بلينهايمز ؛ وقد تم تجهيز مجموعة بومبر رقم 3 مع ولنجتون. No 4 Group كان عندهم Whitleys بينما No 5 Group كان عندهم Hampdens.

لا يمكن أن يحمل بلينهايمز سوى 1000 رطل من القنابل ، لذلك لا يمكن استخدامه كمهاجم استراتيجي ضد ألمانيا.

بلغت سرعة ويلنجتون 234 ميلاً في الساعة ويمكن أن تحمل حمولة قنبلة قدرها 4500 رطل. ومع ذلك ، عانى هذا القاذف المزدوج المحرك خسائر فادحة ضد الألمان على الرغم من أنه كان يستخدم في مظاهر مختلفة طوال الحرب.

كان من الممكن أن تحمل وايتلي 8000 رطل من القنابل ولكن سرعتها القصوى 192 ميلاً في الساعة فقط. مثل هذا العائق أدى إلى استخدام Bomber Command لاستخدام Whitleys فقط لعمليات الليل.

كان بإمكان هامبدن حمل 4000 رطل من القنابل وسرعة قصوى تبلغ 254 ميل في الساعة. نفذت هامبدن أول غارة على ألمانيا عندما هاجمت طائرات من المجموعة الخامسة هورنوم.

على الورق ، كان لدى Bomber Command 272 قاذفة قنابل في سبتمبر 1939. ومع ذلك ، في الواقع ، بسبب نقص الأطقم المدربة ، يمكن استخدام 140 طائرة فقط في المتوسط. كان لدى ألمانيا حوالي 1000 قاذفة تعمل بشكل كامل في بداية الحرب - باستثناء قاذفة الغطس Stuka.

ومع ذلك ، يمكن لجميع المفجرين الثلاثة ضرب أهداف في جميع أنحاء ألمانيا - مع دبابات البنزين الإضافية ، وحتى الأهداف في النمسا يمكن أن تضرب.

في بداية الحرب ، حث إف دي روزفلت جميع الزعماء في أوروبا على عدم قصف الأهداف المدنية. في الواقع ، لا يوجد أي دليل على أن هتلر كان لديه أي خطط للقيام بذلك لأنه لم يكن ليتوافق مع Blitzkrieg. كما أبقى الألمان على أهداف عسكرية ، واصلت قيادة المهاجم لمهاجمة الأسطول الألماني عندما كان ذلك ممكنا وإسقاط منشورات الدعاية على ألمانيا.

أول فرشاة قاذفة قنابل مع العدو جاءت في 4 سبتمبر 1939. هاجم عشرة بلينهايم وتسعة ولنجتون الأسطول الألماني في معركة هيليغولاند. فشلت خمس بلينهايم واثنان من ولنجتون في العودة - ولم يحدث أي ضرر يذكر لأي سفينة حربية ألمانية. ومع ذلك ، كان الهجوم له فائدة واحدة - ظلت البحرية الألمانية في تلك المنطقة هادئة نسبيا حتى ديسمبر. ومع ذلك ، في ديسمبر ، تكبدت Bomber Command خسائر غير مقبولة في هجماتها على البحرية الألمانية. في 18 كانون الأول (ديسمبر) ، عاد 10 فقط من أصل 22 من ولينجتون من غارة واحدة من هذا القبيل. كان ولنجتون مدججًا بالسلاح من الأمام والخلف وأعلى الطائرة. لكنها كانت معرضة بشدة لهجوم من الجانبين - وبالتالي الخسائر الفادحة. وجعلتهم خزانات البنزين المكشوفة في الأجنحة أكثر عرضة للخطر إذا اشتعلت النيران في طائرة.

لإعطاء طواقم تجربة الطيران الليلي ، قدمت Bomber Command غارات ليلية في المقام الأول. على الرغم من أن الطواقم كانت في مأمن من المقاتلين الألمان ، إلا أن الطقس كان مسألة أخرى. قد تنخفض درجة الحرارة بشكل كبير ويمكن أن تتجمد المحركات وأبراج الرشاشات. كانت عضة الصقيع ونقص الأكسجين مشكلة حقيقية. كان التنقل خلال الليل مشكلة كبيرة أيضًا لأن ألمانيا كانت تعاني من تعتيم تام ، ولم يكن الاعتماد على النجوم الفلكية يستخدم للتنقل عبر النجوم ، كما كان لا يمكن الاعتماد عليه - كما لم يكن الراديو الجوي. كان التنقل الناجح بالكامل تقريبًا بسبب مهارة الطاقم بدلاً من أي منافع من صنع الإنسان. لم يتغير الموقف حتى أواخر عام 1941 عندما تم تقديم جهاز GEE - وهو جهاز راديو أكثر تطوراً.

في الأشهر الستة الأولى من الحرب ، قامت شركة Bomber Command بإنتاج 262 طلعة ليلية فوق ألمانيا ، بتكلفة فقد خمس طائرات وثماني تحطمها. طواقم التجربة التي حصلت عليها من هذه الطلعات كانت لإثبات أنها لا تقدر بثمن في السنوات اللاحقة. على سبيل المقارنة ، في غارات النهار ، عانت قاذفة القنابل معدل الاستنزاف حوالي 20 ٪ (173 طائرة تستخدم مع 31 فقدت).

أدت تجارب قاذفة القنابل في الأشهر الأولى من الحرب إلى اتخاذ قرار بأن الغارات الليلية كانت أفضل بكثير من حيث بقاء الطاقم وأصبح الطيران الليلي هو القاعدة وليس الطيران اليومي. ومع ذلك ، لم يكن لقاذفة القنابل الحرية في اتخاذ القرارات. لعبت وكالات مثل هيئة الأركان الجوية ووزارة الحرب الاقتصادية دورًا رئيسيًا في التأثير على السياسة. كان على لودلو-هيويت موازنة كل هذه الأمور مع اهتمامه بالمخاطر التي قد تترتب على جميع المهام بالنسبة لطواقمه.

في أوائل عام 1940 ، اعتقدت هيئة الأركان الجوية أنها كانت مسألة وقت فقط قبل أن تهاجم ألمانيا غرب أوروبا. عندما حدث هذا ، فإن ما أرادوه كان هجومًا كبيرًا من قِبل قاذفة القنابل على الرور - باستخدام جميع طائراتهم لتدمير قلب الصناعة الألمانية. كان لودلو-هيويت ضد هذا الهجوم حيث قدر أن 50٪ من طائراته ستضيع وأن قيادة القاذف ستتعطل عمليا لعدة أشهر. تم استبدال Ludlow-Hewitt بصفته القائد الأعلى لشركة Air Marshall Portal ، وفي 13 أبريل عام 1940 ، تم إعطاء Portal أمرًا بأنه إذا حدث هجوم على الغرب ، فستكون أهدافه هي تركيز القوات الألمانية وساحات السكك الحديدية ومصانع النفط في الرور. وكانت الهجمات يجب القيام بها في المقام الأول في الليل. شنت ألمانيا هجومها على الغرب يوم 10 مايو ؛ في 15 مايو ، شنت قاذفة القنابل هجوما كبيرا على الرور. من بين 78 طائرة في الغارة الليلية ، فقدت واحدة فقط. ومع ذلك ، حجب الضباب الدخاني فوق الرور العديد من الأهداف ولم يدعي سوى 24 من أفراد الطاقم أنهم شاهدوا أهدافهم المخطط لها.

مع خسارة فرنسا في يونيو 1940 ، فقدت Bomber Command مدارجها الأمامية. للوصول إلى الرور ، كان على الطائرات الآن الطيران من بريطانيا فوق أوروبا المحتلة - وهي منطقة مليئة بالمدافع المضادة للطائرات والمقاتلين ومصابيح التفتيش. كان الخوف من غزو ألماني كبيرًا وتم تغيير هدف قاذفة القنابل من قصف الرور إلى موانئ القصف حيث يمكن تحديد أي تركيز من القوارب. استخدمت القاذفات أيضًا في مناجم المياه الساحلية.

انتصار بريطانيا في معركة بريطانيا أنهى أي فرصة لغزو ألماني. ومع ذلك ، لم تتحرك بريطانيا وحلفاؤها أقرب إلى هزيمة ألمانيا في أوروبا القارية. لخص ونستون تشرشل موقف بريطانيا في مجلس وزراء الحرب:

"البحرية يمكن أن تخسرنا الحرب ، ولكن فقط سلاح الجو الملكي البريطاني يمكنه الفوز بها. لذلك يجب أن يكون جهدنا الأسمى هو الحصول على إتقان ساحق للهواء. المقاتلون هم خلاصنا لكن المفجرين وحدهم يوفرون وسائل النصر ".

لذلك ، كان من المتوقع أن تأخذ قيادة القاذفة دورها الهجومي إلى مستوى أكبر بكثير. ولكي ينجح هذا ، احتاج إلى جيل جديد من المفجرين الذين كانوا قادرين على الدفاع عن أنفسهم عند الهجوم وتقديم حمولة من شأنها أن تتسبب في أضرار جسيمة للعدو. نظرًا لأن Bomber Command لم تكن أبدًا في هذا الموقف من قبل - نقل المعركة حرفيًا إلى العدو - كان عليها أن تضع استراتيجية جديدة. لقد سلطت الضوء على العديد من الأهداف ولكن كان من أهمها النفط. أرادت هيئة الأركان الجوية القصف الدقيق على الرغم من قبولها أن المدنيين بالقرب من الهدف سيكونون من المؤكد أنهم ضحايا. العديد من أطقم قاذفة القنابل كانوا ضد القصف الدقيق لأنه يعرضهم لخطر كبير. إذا كان الهدف لا يمكن رؤيته في الجولة الأولى ، فهل كان هناك طاقم على الدائرة ، رغم النيران المضادة للطائرات وكشافات ، حتى يتمكن من رؤية الهدف ثم الهجوم؟ وكانت الحجة المضادة هي أن أي قنبلة تم إسقاطها ولكنها أخطأت هدفها كانت قنبلة ضائعة.

حصل هؤلاء في قيادة القاذفة الذين لم يحبذوا القصف الدقيق على دعم من ونستون تشرشل الذي اعتقد أن الألمان يجب أن يعانوا ما عانى منه شعب لندن أثناء الحرب الخاطفة. وقد قيل أيضًا أنه إذا تم تدمير منطقة ما ، فسيتم أيضًا تدمير الهدف الرئيسي في مكان ما في تلك المنطقة. بهذه الطريقة ، فإن الطواقم لن تعرضوا أنفسهم للخطر أكثر من الاحتياجات وسيتم تدمير الهدف.

في 25 تشرين الأول (أكتوبر) 1940 ، تمت ترقية Portal وتم تعيين السير ريتشارد بيرس قائدًا لقيادة المفجر. في 30 أكتوبر ، صدر توجيه جديد ينص على ما يلي:

"ينبغي شن هجمات مركزة منتظمة على أهداف في المدن الكبرى ومراكز الصناعة ، بهدف رئيسي هو التسبب في تدمير مادي شديد القوة والذي سيظهر للعدو قوة وشدة القصف الجوي والمصاعب والتفكك اللذين سينتج عن ذلك ".

في الأشهر القليلة الماضية من عام 1940 ، هاجمت Bomber Command أماكن مثل مصنع Krupp في Essen و Mannheim. عادت أطقم الرحلات بالبهجة بأن مهامهم كانت ناجحة. ومع ذلك ، أظهرت صور الاستطلاع الفوتوغرافي اللاحق ، أن الأضرار التي لحقت بالألمان كانت محدودة ، لسببين أساسيين. أولاً ، احتاجت الطواقم إلى معدات استهداف أفضل بكثير - في مانهايم ، أسقطت القنابل على جزء كبير من المدينة ولم يتكثف الهجوم في وسط المدينة كما كان مخططًا. ثانياً ، لم تنفجر الكثير من القنابل لأن العديد منها كان يحمل رؤوسًا حربية مصنوعة من أماتول ، والتي كانت متفجرة غير فعالة.

الوظائف ذات الصلة

  • قاذفة القنابل 1944

    لا يزال دور قاذفة القنابل في الحرب العالمية الثانية يحكم الجدل. في عام 1992 ، تم كشف النقاب عن تمثال لقائد قاذفة القنابل ، آرثر هاريس ، في ...

  • إحصائيات قيادة المفجر

    في أكتوبر 2008 ، تم الإعلان عن أن Bomber Command ستقوم أخيرًا بإنشاء نصب تذكاري لتذكر أولئك الذين قاتلوا من أجل Bomber Command ...

  • القصف والحرب العالمية الثانية

    طوال الحرب العالمية الثانية ، تعرضت ألمانيا لقصف شديد على الرغم من أن القصف الشامل لألمانيا يمكن أن يغفر بعد الصدمات التي تعرض لها دونكيرك ...